Les Cires végétales

Cire végétale © E.Hammel

Il y a quelques années encore, les industriels utilisaient des cires animales issues de la baleine et du cachalot dans nos cosmétiques. Avec l’interdiction de chasser ces beaux animaux, les industriels ont été obligés de se recycler et utilisent maintenant des cires minérales ou végétales. Elles sont naturelles ou issues de synthèses. Dans nos cosmétiques « home made », nous utilisons uniquement des cires végétales.

Au même titre que les beurres ou les huiles végétales, elles  font partie des composants essentiels de nos formulations.

Leurs propriétés physicochimiques

La définition chimique d’une cire est un ester d’alcool et d’acide gras. Cependant il existe une définition plus large  pour le résumer : un mélange de lipides « apolaires à longues chaîne. » Ou plus simplement une cire est constituée de lipides tel que hydrocarbure, ester, aldéhyde, alcool et acide gras.

Généralement, une cire est une substance dont les propriétés physiques sont :

  • Un point de fusion supérieur à 45°C ;
  • Une faible viscosité lorsqu’elle est fondue ;
  • Une cire est hydrophobe (insoluble dans l’eau)

La cire est un corps gras chimiquement très stable et dont les propriétés ne varient guère dans le temps. Elles peuvent être issues d’un procédé naturel (comme la cire d’abeille ou de carnauba…) ou d’une hydrogénation totale (cire de soja ou cire d’Amande douce…)

Bon à savoir : la cire de jojoba est la seule cire à l’état liquide qu’il existe, elle ne rancit pas avec le temps contrairement aux autres huiles végétales plus fragiles.

Leurs propriétés cosmétiques

Elles ont toutes des propriétés bien spécifiques, cependant il y a trois propriétés qui leur sont communes :

  • Effet filmogène (protège la peau contre la déshydratation)
  • Agent de texture (aide à épaissir ou donne une certaine onctuosité aux formules)
  • Co-émulsifiant (aide à la formation et la tenue des émulsions)

Les diverses applications

Nous utilisons les cires pour ce type de cosmétiques :

  • Baumes
  • Sticks à lèvre
  • Maquillage : mascara, Eye-liner, crayons, rouge à lèvre
  • Cérats et « cold-creams »
  • Bougies (classique ou de massage)

Sources :